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miércoles, 22 de marzo de 2017

MANTON MITCHELL, UN HÉROE DE GUERRA AMIGO DE LOVECRAFT







En el otoño de 1902, tras superar sus crisis nerviosas, Lovecraft regresó a la escuela de Slater Avenue de Providence Este, donde hizo amistad con un grupo de niños, entre los que destacó Chester P. Munroe, sobre el que escribí en esta entrada. Con sus amigos, el niño Lovecraft no solo fundó una "Agencia de Detectives de Providence", sino que creó una pequeña tropa de chicos de entre 10 y 14 años, denominada Slater Avenue Army o Ejército de la Avenida Slater, que se reunía en el vecindario, cerca del Parque Blackstone para entablar "guerras" y teatralizar batallas, en las que Lovecraft solía dirigir a sus amigos como un general comandando a sus soldados. Lo curioso es que entre sus compañeros de juego se encontraba Manton Campbell Mitchell (1887-1929), que, aunque tres años más viejo que Lovecraft, formaba parte del ejército de niños, y que más adelante se convertiría en héroe de la Primera Guerra Mundial. Muchos de los aspectos militares de aquel grupo de niños se debían precisamente a Mitchell, que pertenecía a una familia de militares, y él mismo ingresó en el Ejército, y se graduó en 1909 en la Academia Militar de West Point con el grado de teniente, en la misma promoción que el famoso general George Patton (1885-1945). En 1917 formó parte de la fuerza expedicionaria de Estados Unidos que intervino en la Primera Guerra Mundial, tuvo una participación destacada en el conflicto y recibió varias medallas, entre ellas la Cruz de Servicios Distinguidos por una acción en St. Thibault (Francia), el 5 de agosto de 1918, como podéis ver aquí. El mayor Mitchell fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington (Virginia), establecido en 1864 y donde descansan veteranos estadounidenses de las guerras libradas por EE.UU. desde la de Secesión, como podéis ver en este enlace. El hijo de Mitchell, el teniente coronel Carroll Mitchell (1914-2004) también tuvo una larga carrera militar y fue enterrado en el mismo cementerio.



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