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lunes, 13 de marzo de 2017

EL CARDENAL MERCIER EN PROVIDENCE






El 30 de septiembre de 1917 la comunidad católica de Providence recibió la visita de un eminente cardenal, el belga Désiré Félicien-François-Joseph Mercier (1851-1926), arzobispo de Mechelon de 1906 a 1926, cardenal desde 1907 y rector de la Universidad de Lovaina, famoso por la resistencia mostrada durante la ocupación de Bélgica por los alemanes en 1914, durante la Primera Guerra Mundial. Durante su visita a Providence, el cardenal Mercier fue recibido en la Mansión Banigan, situada muy cerca del número 454 de Angell Street, por entonces el hogar de Lovecraft, que era la residencia de los hijos e hijas del empresario Joseph Banigan (1839-1898), nacido en Irlanda y que hizo una gran fortuna con el comercio del caucho de Brasil, y que como fervoroso católico, había hecho numerosas donaciones a la Iglesia, como podéis leer en este enlace. Las tías de Lovecraft conocían desde pequeñas a las hijas de Banigan, en especial a Mary Anne B. McElroy (1861-1923), y algunos de sus nietos fueron compañeros de juego del escritor cuando era un niño. En una carta escrita a su amigo Alfred Galpin, fechada el mismo 30 de septiembre de 1917, relató la visita del cardenal Mercier a sus vecinos, y escribió entre otras cosas:
El barrio es muy honrado hoy. Su eminencia el cardenal Mercier de Bélgica se entretuvo en la mansión McElroy, sólo cuatro casas al oeste del Castillo Theobald [la casa de Lovecraft]en la calle Angell. Mi tía está ahora allí en la recepción dada en su honor.Los extensos terrenos están vallados para disuadir a las multitudes curiosas, y los toldos cubren los largos recorridos por donde se llega a la mansión desde la calle. Su eminencia dormirá allí esta noche, y luego partirá hacia la ciudad sin ley de Bosting [Boston]. Me gustaría ver al cardenal, pero hoy me siento miserablemente confundido como para experimentar alguna agitación o excitación.

El empresario Joseph Banigan.

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