jueves, 29 de octubre de 2020

CONSTELACIÓN DE GENIOS: 1922.

 


                                                                                

En 2012 la editorial estadounidense Farrar, Straus and Giroux, vinculada al grupo MacMillan (aquí su página web oficial) sacó al mercado un curioso ensayo bajo el título Constellation of Genius: 1922: Modernism Year One, esto es, Constelación de genios: 1922. Modernismo año uno, del escritor inglés Kevin Jackson (n. 1955). Se trata de un extenso ensayo de 544 páginas en el que Jackson analiza un año crucial para la historia de la cultura: 1922; Ezra Pound se refirió a este como el año uno de una nueva era. Fue el año que comenzó con la publicación de Ulises de James Joyce y terminó con la publicación de La tierra baldía de T. S. Eliot: respectivamente, la novela y el poema en inglés más influyentes del siglo XX. Hasta el día de hoy, estas dos obras siguen siendo las figuras titánicas de la literatura moderna; algunos dirían, de la modernidad misma. Y fue el infatigable Pound quien jugó un papel importante en el lanzamiento de las carreras de ambos escritores. En esta obra, Jackson sitúa los logros de Joyce y Eliot en el contexto del mundo en el que aparecieron por primera vez sus obras. Vemos el colapso del Imperio Otomano, el fin del movimiento Dadá y la muerte de Marcel Proust. Mientras tanto, Hollywood transformó la naturaleza de la fama, haciendo de Charlie Chaplin el hombre más reconocible del planeta. Hitchcock dirigió su primer largometraje, Kandinsky y Klee se unieron a la Bauhaus, y Louis Armstrong tomó el tren de Nueva Orleans a Chicago, presagiando el comienzo del jazz moderno. Muy entretenido, erudito e idiosincrásico, este libro es una biografía de un año, día por día, un viaje a través de los diarios de antropólogos, actores, artistas, bailarines, diseñadores, cineastas, filósofos, dramaturgos, políticos y científicos cuyas vidas y obras chocaron durante doce meses, creando un frenesí de innovación que dividió el mundo en dos. Cabe señalar que Lovecraft es uno de los autores que aparece reseñado en la obra, concretamente en el día 5 de junio de ese 1922, en el que se indica:

PROVIDENCE-RHODE ISLAND

H.P. Lovecraft-probablemente el escritor de cuentos de terror más influyente del siglo XX- terminó, en un solo día, su relato corto "Lo que trae la luna"; fue publicado el año siguiente.

Este párrafo contiene una anotación en la que se indica que 1922 fue un año muy productivo para Lovecraft, ya que terminó el manuscrito del relato Herbert West, reanimador, además de un fragmento de Azathoth, y que otros cuentos que escribió en ese año fueron Hipnos, El sabueso y El caos reptante.

miércoles, 28 de octubre de 2020

VIAJES A LA OSCURIDAD

 


 

En 2014 la editorial estadounidense Rowman and Littefield publicó un ensayo académico titulado Journeys into Darkness: Critical Essays on Gothic Horror, que en castellano sería Viajes a la oscuridad: Ensayos críticos sobre el Terror Gótico, de James Goho. Se trata de una obra de 234 páginas en la que su autor analiza muchos escritores y tendencias importantes de la ficción de terror estadounidense y británica. Comenzando con las inquietantes novelas de terror y locura de Charles Brockden Brown, Goho procede a discutir la influencia de La caída de la casa Usher de Edgar Allan Poe en Lovecraft, quien es tratado en varios ensayos muy sugestivos: Goho aborda su trabajo a través de la lente del filósofo existencialista danés Søren Kierkegaard (1813-1855), al mismo tiempo que investiga el racismo de Lovecraft como se muestra en varios cuentos sobre nativos americanos. También analiza las tortuosas historias de sufrimiento y maldad del escritor galés Arthur Machen y los numerosos cuentos de Algernon Blackwood ambientadas en los bosques canadienses. El libro concluye con un ensayo de varios siglos sobre el tema de la brujería en la tradición gótica estadounidense y un ensayo completo sobre la invención del gótico urbano por Fritz Leiber.

Podéis encontrar el libro en este enlace.

martes, 27 de octubre de 2020

POEMAS MUERTOS Y NO MUERTOS

 

 


En 2014 la editorial inglesa Everyman´s Library (aquí su página web) sacó a la venta un libro titulado Poems Dead and Undead (Poemas Muertos y No Muertos), una colección de poemas editada por Tony Barnstone y Michelle Mitchell-Foust cuya temática gira en torno a espectros, fantasmas, demonios, monstruos, vampiros, zombies y toda clase de seres de pesadilla. Esta obra de 256 páginas abarca desde las antiguas inscripciones egipcias, la epopeya mesopotámica de Gilgamesh y el libro bíblico del Apocalipsis, pasando por Shakespeare, Donne y Milton hasta Byron y Baudelaire, Wordsworth y Whitman, Pushkin y Poe, además de apariciones aterradoras de una serie de poetas más recientes, incluidos Jorge Luis Borges, T. S. Eliot, Allen Ginsberg, James Merrill, Rita Dove, H. P. Lovecraft y Shel Silverstein. El resultado es un volumen deliciosamente entretenido de poemas escalofriantes para los fanáticos del horror y la poesía. Entre los poemas, cabe destacar Némesis, de Lovecraft, publicado por primera vez en la revista The Vagrant en junio de 1918 y que podéis leer en castellano en este enlace.

lunes, 26 de octubre de 2020

MORFOLOGÍAS: ESCRITORES DE RELATOS CORTOS SOBRE ESCRITORES DE RELATOS CORTOS

 

En 2014 la editorial británica Comma Press (aquí su página web) publicó un ensayo titulado Morphologies: Short Story Writers on Short Story Writers, que en castellano se traduce como Morfologías: Escritores de relatos cortos sobre escritores de relatos cortos. Se trata de una obra de 208 páginas editada por Ra Page que aborda el relato corto a través de la obra de 15 grandes escritores maestros de este género de los últimos siglos, analizados por otros tantos escritores contemporáneos que tratan de esclarecer los elementos que convierten a una narración corta en una obra maestra por sí sola. Entre los 15 autores, que son Nathaniel Hawthorne, Edgar Allan Poe, Fiodor Dostoievsky, Thomas Hardy, Arthur Conan Doyle, Anton Chejov, Rudyard Kipling, H.G. Wells, Sherwood Anderson, James Joyce, Franz Kafka, D.H. Lawrence, Katherine Mansfield y F. Scott Fitzgerald, encontramos a Lovecraft, maestro en el cuento de terror como lo fue su admirado Poe, que es analizado por otro gran escritor de terror y fantasía, considerado un discípulo del autor de Providence: el británico Ramsey Campbell, que no olvidemos fue un renovador de los Mitos de Cthulhu y publicó sus primeros relatos merced a la colaboración de August Derleth y su editorial Arkham House en 1964.

Podéis encontrar más información sobre el libro y un vídeo con una charla del propio Campbell sobre Lovecraft en este enlace.

domingo, 25 de octubre de 2020

LOVECRAFT EN LA CASA JOHN BROWN

 


La Casa John Brown en 1918.

John Brown.

En 1927 Lovecraft bosquejó una escena de su querida ciudad de Providence a mediados del siglo XVIII desde una de los edificios históricos de la capital de Rhode Island: la John Brown House, en la actualidad un museo y un monumento histórico nacional. Situada en el número 52 de Power Street de College Hill, fue la primera mansión de Providence, erigida entre 1786 y 1788 y la primera residencia del político, comerciante y esclavista John Brown (1736-1803), quien junto a sus hermanos fue uno de los principales responsables del nacimiento de la Universidad Brown, fundador del Providence Bank y muy activo durante la Guerra de Independencia contra los ingleses. Entre los invitados notables durante los primeros años se encuentra George Washington, de quien se dice que la visitó para tomar el té. La casa fue vendida en 1901 al industrial y banquero de Rhode Island Marsden J. Perry (1850-1935), quien renovó la propiedad para agregar baños modernos y sistemas de calefacción central. John Nicholas Brown la compró en 1936. En 1942, la familia Brown donó la casa a la Sociedad Histórica de Rhode Island para su conservación, y la sociedad la restauró con su decoración colonial original. El museo ahora contiene muchos muebles originales proporcionados por la familia Brown. Cierto día de 1927, Lovecraft visitó la mansión, se sentó dentro de una de las puertas y, a su manera inexperta, esbozó a lápiz una escena de la Providence del período colonial como podría haber sido visto desde allí. Incluyó el dibujo en una carta dirigida a su colega, Wilfred B. Talman, en el que aparecía la citada escena (con indicaciones de un campanario y el mástil de un barco) visto a través de la puerta desde el interior de la Casa John Brown. En la monumental I Am Providence (1996) de S.T. Joshi, se afirma que Lovecraft fue testigo, poco antes de su muerte en marzo de 1937, de la apertura de la mansión como museo.

Podéis encontrar más información sobre este edificio en este enlace.

sábado, 24 de octubre de 2020

WORLD WIDE WEB Y OTRAS ACTUALIZACIONES LOVECRAFTIANAS

 


 

En 2007 la editorial británica Humdrumming publicó una colección de relatos titulada World Wide Web and Other Lovecraftian Upgrades (World Wide Web y otras actualizaciones lovecraftianas), del escritor Gary Fry. Se trata de un libro de 164 páginas, con una introducción de Mark Morris, que recoge una novela corta, la que da título al libro (World Wide Web) y seis relatos que beben de la literatura de Lovecraft, que van desde el pastiche cómico hasta el relato puro de ciencia ficción, cuyos títulos son: Unnaturally Selected, The Servant of the Order, Three Is One Too Many Or Too (Two) Few, In The World, Out of Body, Out of Mind y Bodying Forth. La historia principal nos lleva a un mundo en el que existe una red tecnológica que lo controla todo y en el que un adolescente debe aprender a crecer entre los adultos, mientras hay una amenaza de horror cósmico en el horizonte.

viernes, 23 de octubre de 2020

PRENDER FUEGO EN LOS MARES

 

 


En 2001 la editorial estadounidense Clockwork Storybook publicó una novela que mezclaba historia y fantasía titulada Set the Seas on Fire (en castellano, algo así como Prender fuego en los mares), una obra de 384 páginas reeditada en 2007 por la editorial Solaris del escritor Chris Roberson (n. 1970), un autor de ciencia ficción conocido por sus obras de historia alternativa. En una reseña de la época se calificó a la novela como una encuentro de Hornblower con Lovecraft, y así aparecía en la portada de la edición de 2007, haciendo referencia al personaje de ficción Horatio Hornblower, un oficial de la Royal Navy británica del siglo XIX, creado por el escritor británico Cecil Scott Forester (1899-1966) que protagonizó una saga de once novelas y dos relatos, y una película: El hidalgo de los mares (1951). El argumento de esta novela nos lleva al año 1808, mientras Europa arde y las guerras napoleónicas incendian el mundo, el HMS Fortitude patrulla las rutas marítimas del Pacífico Sur, hostigando a los enemigos de la Corona británica. El capitán del Fortitude pone su mirada en un galeón español cargado con una fortuna en oro y especias, pero el teniente Hieronymus Bonaventure cree que el premio no vale la pena arriesgarse. El barco es destrozado por las tormentas y llevado a mares desconocidos, y el galeón y su tesoro se pierden en la tempestad. Buenaventura y el resto de la tripulación del Fortitude se encuentran encallados en una isla en aguas desconocidas. Debajo de la belleza de la isla se esconde un secreto más oscuro: un antiguo mal enterrado en el corazón vivo de un volcán. Solo al final de esta novela encontramos algunas vagas referencias a la obra de Lovecraft y a su mitología.