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martes, 28 de febrero de 2017

II JORNADAS DE LITERATURA DE HORROR EN HOMENAJE A LOVECRAFT








Los pasados días 24 y 25 de febrero, durante la 38 Feria Internacional del Libro del Palacio de la Minería de México DF, se celebraron las II Jornadas de Literatura de Horror en homenaje a H.P. Lovecraft, una serie de conferencias y mesas redondas en torno a la figura del escritor, su obra y su perdurable influencia. Los actos comenzaron el pasado viernes 24 de febrero, con la mesa redonda Yo soy Providence. Una biografía intelectual de H. P. Lovecraft con José Luis Zárate, Omar Nieto y Alberto Chimal y moderada por Roberto Coria;le siguió El nuevo círculo de Lovecraft. Lectura de obra personal con Bernardo Esquinca, Adrián Curiel Rivera, David Miklos y Luis Jorge Boone y terminando la primera jornada con la videoconferencia El día que Cthulhu cruzó los Pirineos. Los inicios de la recepción de Lovecraft en España a cargo de David Roas. El sábado 25 de febrero empezó con la mesa redonda Lovecraft y los lenguajes de la novela gráfica con Luis Roiz, Armando Saldaña Salinas y Jorge Grajales, continuó con La mujer según Lovecraft con Luisa Iglesias Arvide, Norma Lazo y Raquel Castro, luego otra mesa redonda, Cinema Lovecraft, con Pablo Guisa, Abraham Castillo y Adrián García Bogliano, y terminando este ciclo de conferencias temáticas con El círculo de Lovecraft se cierra en Azcapotzalco, un diálogo entre Vicente Quirarte y Eduardo Ruiz Saviñón. Bajo estas líneas podéis ver el vídeo de la conferencia El nuevo círculo de Lovecraft:




lunes, 27 de febrero de 2017

NÚMERO DE "THE FANTASY FAN" DEDICADO A LOVECRAFT




Entre 1933 y 1935, un jovencísimo aficionado a la ciencia ficción y a la fantasía llamado Charles Hornig (1916-1999), natural de Jersey City, editó el que es considerado el primer fanzine de estos géneros de Estados Unidos, The Fantasy Fan, que empezó a publicar con apenas 17 años. Hornig, que también fue amigo de Lovecraft y mantuvo correspondencia con él, en octubre de 1934 editó un número especial dedicado al escritor de Providence. El contenido de este número 2, volumen 2 es el siguiente:
Our Readers Say (H. P. LOVECRAFT, Richard F. SEAFIGHT, Robert NELSON, Fred John WALSEN, Duane W. RIMEL, Bob TUCKER, R. H. BARLOW, H. KOENIG, J. Sam SMART, F. Lee BALDWIN).
Within the Circle por F. Lee BALDWIN.
El horror sobrenatural en la literatura (parte 13, de H. P. LOVECRAFT)
Las historias favoritas de ficción extraña de H. P. LOVECRAFT (cortesía de H. KOENIG)
Weird Whisperings por SCHWARTZ and WEISINGER.
Hongos de Yuggoth-I. The Book; II. Pursuit, por H. P. LOVECRAFT, incluyen versos nunca antes publicado.
Más allá del muro del sueño por H.P. LOVECRAFT.

domingo, 26 de febrero de 2017

LA CASA HALSEY






Cerca de la última vivienda de Lovecraft, que estaba situada en el número 66 de College Street (luego Prospect Street, 65), en la última calle citada, se levantaba una gran mansión victoriana conocida como Halsey House o Casa Halsey. Se trataba de una casa construida en 1801 por el coronel Thomas Lloyd Halsey (1751-1838), un veterano de la Guerra de la Independencia natural de Boston pero residente en Providence, donde se casó, tuvo descendencia y murió. Al parecer, en la época de Lovecraft tenía cierta fama de ser una casa encantada, y le sirvió de inspiración para su relato El caso de Charles Dexter Ward, en el que la vivienda del protagonista, Ward, se basó en esta famosa casona. En 2007 se puso a la venta al precio de 3 millones de dólares.

sábado, 25 de febrero de 2017

POEMA DE LOVECRAFT EN "THE GALLEON"





En el número 4 correspondiente a mayo-junio de 1935 de la revista literaria The Galleon, fundada en 1935 por un joven aficionado a la ciencia ficción, el escritor y editor Lloyd Arthur Eshbach (1910-2003), que mantuvo una breve correspondencia con Lovecraft, apareció precisamente publicado por primera vez un poema de este último, Background, uno de los sonetos que componían el poemario Hongos de Yuggoth. La revista, que tenía 48 páginas, costaba 20 centavos de la época. Aquí tenéis el poema en cuestión y su traducción al castellano:

BACKGROUND
I never can be tied to raw, new things,
For I first saw the light in an old town,
Where from my window huddled roofs sloped down
To a quaint harbour rich with visionings.
Streets with carved doorways where the sunset beams
Flooded old fanlights and small window-panes,
And Georgian steeples topped with gilded vanes -
These were the sights that shaped my childhood dreams.

Such treasures, left from times of cautious leaven,
Cannot but loose the hold of flimsier wraiths
That flit with shifting ways and muddled faiths
Across the changeless walls of earth and heaven.
They cut the moment's thongs and leave me free
To stand alone before eternity.


 PAISAJE DE FONDO
 Nunca he podido apegarme a las cosas nuevas y crudas,
Pues vi la primera luz en una ciudad antigua,
Donde los tejados apiñados descendían desde mi ventana
Hacia un puerto pintoresco, rico en visiones.
Calles con puertas cinceladas donde los rayos del sol poniente
Bañaban viejos montantes de abanico y pequeñas vidrieras,
Y campanarios georgianos rematados con veletas doradas...
Tales fueron las vistas que modelaron mis sueños infantiles.

Estos tesoros, heredados de épocas de prudente fermento,
Desdibujan la presencia de las débiles quimeras
Que se agitan en vana mudanza y con fe confusa
Entre los muros inmutables de la tierra y el cielo.
Cortan las cadenas del instante y me dejan libre
Para erguirme en solitario ante la eternidad.

viernes, 24 de febrero de 2017

LA MUERTE DEL PADRE DE LOVECRAFT EN LA PRENSA




Como bien sabéis, Winfield Scott Lovecraft, padre del escritor, falleció en el Hospital Butler de Providence el 19 de julio de 1898, a causa de una neurosífilis, aunque la razón de su deceso no está muy clara y ha sido objeto de debate por algunos de los principales biógrafos de su famoso hijo. La noticia de su fallecimiento apareció en algunos periódicos locales de los alrededores de Providence, como en el The Newport Daily News, un diario de Newport fundado en 1846 y todavía existente, en cuyo número del 21 de julio de 1898 se anunciaba su muerte con estas escuetas líneas:
LOVECRAFT - In Providence, 19th, inst., Winfield S. Lovecraft, in the 45th year of his age. 
Que traducido al castellano sería:
LOVECRAFT-En Providence, el día 19 de este mes, Winfield S. Lovecraft, a los 45 años de edad.

jueves, 23 de febrero de 2017

UNA POSTAL DE LOVECRAFT DE 1928







El 12 de julio de 1928 Lovecraft envió una postal a su colega Donald Wandre desde Baltimore (Maryland), ciudad que estaba visitando por esas fechas, durante un recorrido que le llevó por Vermont, Massachusetts, Philadelphia, Maryland y Washington. Lovecraft, que acababa de visitar la tumba de Edgan Allan Poe en el cementerio de Westminster Hall de Baltimore, ciudad donde el famoso poeta y escritor murió el 7 de octubre de 1849, escribió lo siguiente:
A Donald Wandrei ... Acabo de llegar a la tumba de Edgar Allan Poe, en el Cementerio Presbiteriano de Westminster. Es a la vez un lugar melancólico e inspirador. Me siento bien como para escribir un verso sobre ello. Esta tarde voy a Annapolis, y esta noche llego a Washington. Estoy a punto de romperme. 
La postal en concreto muestra en su imagen un lugar muy conocido de la citada ciudad: la llamada Mansion House del Druid Hill Park, situada en el Zoo de Maryland (abierto en 1876, siendo el tercer parque zoológico más antiguo de los Estados Unidos) y que fue construida en 1801.


miércoles, 22 de febrero de 2017

CIENCIA CONTRA CHARLATANERÍA





En 1915 Lovecraft publicó una serie de artículos sobre astronomía en el periódico Asheville Gazette News de Asheville (Carolina del Norte), como escribí en esta entrada. Mientras escribía estas columnas, Lovecraft se enfrentó con otro colaborador del diario, un tal J.F. Hartmann, al que el escritor criticaba por defender una superstición tan antigua como la astrología y la creencia en el poder de predicción de los astros y los planetas. Entre otros, escribió un par de artículos titulados Ciencia contra Charlatanería y La falsedad de la astrología, en los que defendía la astronomía como ciencia y criticaba duramente a aquellos que como Hartmann creían en la astrología. Como Hartmann continuó escribiendo sus artículos, Lovecraft recordó la campaña del escritor irlandés Jonathan Swift (1667-1745) contra el astrólogo John Partridge (1644-1714), quien publicaba un popular almanaque con diversas predicciones. En 1708 Swift publicó un panfleto bajo el seudónimo de Isaac Bickerstaff en el que vaticinaba la muerte de Partridge para una determinada fecha; al pasar ese día, Swift editó otro panfleto informando de la muerte del astrólogo. Aunque este escribió un texto desmintiendo su muerte, mucha gente pensó que Partridge había muerto realmente y su carrera cayó en picado. Parodiando a Hartmann, Lovecraft escribió varios artículos usando el seudónimo de Isaac Bickerstaff Jr. y haciendo absurdas y fantásticas predicciones, como que la Tierra estallaría en el año 4954.
En 1979 la editorial The Strange Company recogió los artículos de Lovecraft y de Hartmann en un librito de 53 páginas del que solo se vendieron 200 copias con el título de Science versus Charlatanry (Ciencia contra Charlatanería), editado por S.T. Joshi y Scott Connors, cuyo contenido podéis ver en este enlace.

martes, 21 de febrero de 2017

ESTUDIOS SOBRE CIENCIA FICCIÓN 9





En una popular revista inglesa de ciencia ficción, Science Fantasy, que se publicó entre 1950 y 1967, apareció un interesante artículo en su número 44, volumen 15, de diciembre de 1960, sobre la vida y la obra de Lovecraft, bajo el título Studies in Science Fiction 9, obra de un crítico e historiador estadounidense de la cienca ficción, Sam Moskowitz (1920-1997). Se trataba de una sección que Moskowitz empezó a escribir en dicha revista en 1959, algunos de cuyos artículos ya habían aparecido en diferentes fanzines y revistas de Estados Unidos y que en cada número estaba dedicado a una figura destacada de la ciencia ficción, empezando por sus orígenes. Algunos de estos artículos serían recopilados en un libro publicado en 1963 por la editorial World Publishing Company bajo el título de Explorers of the Infinite (Exploradores de lo infinito).



lunes, 20 de febrero de 2017

LOVECRAFTIMANÍA EN LA BROWN




En febrero de 1972, en el número 5, volumen 72 de la revista académica The Brown Alumni Monthly, órgano mensual de la Universidad Brown de Providence que empezó a publicarse en 1900, apareció un raro e interesante artículo sin firma de autor titulado Lovecraftimania at Brown (en castellano, Lovecraftimanía en la Brown), un breve ensayo de 8 páginas sobre la vida y la obra del solitario de Providence que contiene el poema de Lovecraft In a Sequestered Churchyard where Once Poe Walked, un artículo titulado The Day that Lovecraft's House was Moved, y un poema, The Scene in Providence, de Keith Waldrop. También se incluían varios fotos, como un retrato de Lovecraft. Podéis ver imágenes de las páginas de la revista en este enlace.

domingo, 19 de febrero de 2017

DETRÁS DE LA INSCRIPCIÓN



En el número 140 de la revista The Fossil, publicado en octubre de 1953, apareció un artículo de tres páginas firmado por uno de los últimos colegas de Lovecraft, Herman Charles Koenig (1893-1959), con el que mantuvo una correspondencia entre 1935 y 1937, y sobre el que escribí en esta entrada. Titulado Behind the Inscription (Detrás de la inscripción en castellano), en este texto Koenig rememoraba su amistad con Lovecraft, recordando algunas anécdotas y los libros sobre los que hablaban en las cartas que intercambiaban. Sobre el escritor de Providence, Koenig afirmaba lo siguiente:
Todas estas cartas, libros y conocimientos se referían a un hombre, Howard Lovecraft, un hombre cuya muerte me afectó casi tanto como la muerte de un miembro de mi propia familia.
Y un poco más adelante escribía lo siguiente, acerca de otros escritores amigos de Lovecraft con los que mantuvo contactos:
 Yo escribí cartas y conocí a W. Paul Cook, August Derleth, Donald Wandrei, Frank Long, Clark Ashton Smith, Fritz Leiber, E. Hoffmann Price...

sábado, 18 de febrero de 2017

"AVON GHOST READER"



En 1946 la editorial estadounidense Avon Books editó una colección de relatos cortos de terror de destacados autores del género, bajo el título de Avon Ghost Reader, todos ellos publicados anteriormente por dicha casa editorial. Con 258 páginas, el libro contiene 12 relatos, a saber: La habitación con paneles de August Derleth, La chimenea de Henry Whitehead, La casa de muñecas de M. R. James, La Squaw de Bram Stoker, Victoria sin alas de H.F. Heard, A través del cristal del dragón de Abraham Merritt, La dama desnuda de Mindret Lord, El curioso caso de Benjamin Button de F. Scott Fitzgerald, La fiesta de la botella de John Collier, Junto a las aguas de Babilonia de Stephen Vincent Benet, La salamandra de William Seabrook y El horror de Dunwich de Lovecraft. Como se puede ver, una cuidada selección de algunos de los mejores relato de terror, entre los que destacan de escritores vinculados a Lovecraft, como Derleth o Whitehead.

viernes, 17 de febrero de 2017

LAS NOVELAS DE CIENCIA PORTABLES



En 1945 la editorial estadounidense The Viking Press de Nueva York publicó un volumen de novelas cortas titulado The Portable Novels of Science (en castellano, Las novelas de ciencia portables), editado por Donald Wollheim. Este libro de 737 páginas contiene cuatro novelas de ciencia ficción recopiladas por Wollheim, uno de los colegas de Lovecraft, a saber: Los primeros hombres en la luna (1901) de H.G. Wells, Antes del amanecer (1934) de Eric Temple Bell, Viejo John (1935) de Olaf Stapledon y En la noche de los tiempos (1935) de Lovecraft. Wollheim, autor de una interesante introducción, pretendía reunir cuatro obras representativas del género con el objetivo de combinar una imaginación sana y un pronóstico creíble con un sincero deseo de invitar al lector a pensar en conceptos más vastos que su pequeña vida, conceptos tan grandes como el movimiento de los habitantes de la tierra en su conjunto.

jueves, 16 de febrero de 2017

LOVECRAFT Y LA CALLE BENEFIT





En 1943 la editorial Driftwood Press de Vermont, fundada por el periodista W. Paul Cook (1880-1948), uno de los colegas de Lovecraft, publicó un librito de 20 páginas titulado Lovecraft and Benefit Street (Lovecraft y la Calle Benefit), de Dorothy C. Walter, una escritora que también conoció al autor de La llamada de Cthulhu. Este breve ensayo, del que se editaron solo 150 copias y que luego se incluiría en el libro Rhode Island on Lovecraft (1945), sobre el que escribí en esta entrada, analiza la presencia de Benefit Street, una calle de Providence cercana a donde vivía Lovecraft, en algunos de sus relatos, en especial sus viejos edificios, como la llamada Stephen Harris House, situada en el número 135 de dicha vía, construida en 1764 y donde vivió su tía Lillian Clark de 1919 a 1920 y que sirvió de inspiración para su relato La casa encantada.

Lovecraft y W. Paul Cook.




 
Benefit Street (Providence) en la actualidad.

miércoles, 15 de febrero de 2017

UNA GUIRNALDA POR LOVECRAFT





En los años que siguieron a la muerte de Lovecraft en 1937, August Derleth hizo todo lo posible por difundir la obra y el legado del escritor de Providence. Uno de los primeros ejemplos lo encontramos en un artículo aparecido en un fanzine de ciencia ficción, FMZ Digest, que publicó entre febrero y octubre de 1941 el editor Arthur Louis Joquel II (1919-1974) en Los Ángeles (California). En el número 1, de febrero de 1941, Derleth publicó un breve artículo titulado A Wreath for Lovecraft (en castellano, Una guirnalda por Lovecraft), un texto en el que el discípulo de Lovecraft hacía un repaso a su obra, apenas cuatro años después de su prematuro fallecimiento.

El editor Arthur L. Joquel II.

martes, 14 de febrero de 2017

LOVECRAFT EN UN MITIN DE ROOSEVELT







Durante gran parte de su vida Lovecraft mantuvo unas opiniones políticas muy conservadoras, en ocasiones con claras tendencias racistas. Sin embargo, a mediados de la década de 1930 comenzó a cambiar sus preferencias, y en las elecciones de 1932 y de 1936 votó por la candidatura de Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) y su Partido Demócrata. De hecho, un año antes de su muerte, el escritor asistió a un mitín de Roosevelt en Providence durante la campaña electoral de 1936, en cuyas elecciones, celebradas el 2 de noviembre, el presidente resultó reelegido por segunda vez por una abrumadora mayoría (ganó en 46 de los 48 Estados, incluyendo Rhode Island, y consiguió más de 27 millones de votos, casi el doble que el candidato del Partido Republicano, Alf Landon). El 21 de octubre de 1936, pues, contrariamente a la idea que tenemos muchos de un Lovecraft recluido en su casa y reacio a verse inmerso en una gran aglomeración de personas, asistió a un mitin al que acudieron cerca de 30.000 personas frente al Capitolio de Providence, y sobre el que el escritor dijo en una carta enviada a su amigo Robert Barlow el 30 de noviembre de 1936:
El 21 de octubre tuve mi primera vista del Presidente Roosevelt, que estuvo en la ciudad por la mañana y que habló desde la terraza de nuestro Capitolio Estatal. A pesar de las multitudes, obtuve varios vislumbres buenos y excelentes del distinguido visitante cuyo triunfo venidero era tan obvio: mi tercera visión de un jefe del ejecutivo; T. R. y Big Bill Taft constituyen los otros (se refiere a otros dos presidentes: Theodore Roosevelt (1858-1919), que gobernó el pais de 1901 a 1909, y William Taft (1857-1930), que gobernó de 1909 a 1913). ¡Las elecciones subsecuentes fueron bastante satisfactorias! ... Durante el tiempo de las elecciones estuve muy cerca de tener una pelea familiar en mis manos. Pobres viejas avestruces.



Podéis leer un extracto en inglés del discurso de Roosevelt de ese día en este enlace.

Postal conmemorativa del mitin de Roosevelt el 21 de octubre de 1936.

 

lunes, 13 de febrero de 2017

ALGUNAS NOTAS ADICIONALES SOBRE LOVECRAFT




Uno de los primeros textos críticos sobre la obra de Lovecraft apareció en 1940, apenas tres años después de su muerte, en un fanzine llamado The Science Fiction Fan editado por Olon F. Wiggins entre 1936 y 1941. Publicado en el número 50 de septiembre de 1940, el texto, titulado Some Further Notes on Lovecraft (en castellano, Algunas notas adicionales sobre Lovecraft), estaba firmado por el escritor y editor John B. Michel (1917-1969), natural de Nueva York y uno de los miembros de los Futurians, un grupo de aficionados a la ciencia ficción—del que también formaron parte tres autores vinculados a Lovecraft: James Blish, del que escribí en esta entrada, Robert Lowndes (quien con 21 años mantuvo una brevísima correspondencia con Lovecraft en 1937), y Donald Wollheim—, asociación de la que fue presidente en 1941. El texto, de seis páginas, analiza de forma general la obra de Lovecraft.

John B. Michel, en el centro, con otros escritores de ciencia ficción.

domingo, 12 de febrero de 2017

GERTRUDE BENNETT Y LOVECRAFT




La primera mujer estadounidense escritora que destacó en la ciencia ficción y la fantasía fue Gertrude B. Bennett (1883-1948), que escribió y publicó bajo el seudónimo de Francis Stevens. Nacida en Minneapolis en 1883 y casada con un periodista y explorador inglés, Bennett publicó su primer relato de ciencia ficción, The Curious Experience of Thomas Dunbar, en 1904, en la famosa revista The Argosy, en la que Lovecraft también publicó relatos y poemas. Considerada la mujer que creó el género de la "fantasía oscura", que combina elementos de terror con la fantasía, escribió numerosos relatos y libros, como The Citadel of Fear (1918) o The Heads of Cerberus (1919), que muchos consideran la primera novela distópica de la historia. Algunos autores han sostenido la idea de que los relatos de Bennett influyeron en la obra de Lovecraft, y que éste llegó a decir de su obra Claimed en una carta enviada a The Argosy el 15 de noviembre de 1919 firmada bajo el seudónimo de Augustus T. Swift que era  una de las más extrañas y convincentes novelas de ciencia fantástica que alguna vez leerás. En realidad, este hecho proviene de una atribución errónea por parte del editor Larry Farsaci (1921-2013) en su fanzine Golden Atom del citado seudónimo a Lovecraft, cuando lo cierto es que Augustus Swift era una persona verdadera, un viejo maestro de New Bedford (Massachusetts) que escribió dos cartas a The Argosy en 1919 y en 1920 alabando el trabajo de Bennett cuando residía en Providence (como Lovecraft). Este equívoco fue repetido por otros autores y críticos como Sam Moskowitz (1920-1997), e incluso en algunas ediciones actuales de los relatos de Bennett se menciona esta cita atribuyéndosela a Lovecraft. Sin embargo, no hay constancia de que el escritor de Providence leyera los relatos de Bennett, y no existe mención alguna a esta escritora en sus numerosas cartas ni en su famoso ensayo El horror sobrenatural en la literatura.

sábado, 11 de febrero de 2017

20.000 SIGLOS BAJO LOS MARES








En 2015 la editorial 001 Editores publicó en español el cómic francés 20000 siécles sous les Mers, del guionista Richard D. Nolane y el dibujante Patrick Dumas, que apareció en 2010 bajo el sello Soleil Productions. En nuestro país apareció con el título 20000 siglos bajo los mares, y se trata de un cómic fantástico y de terror que une la obra del escritor francés Jules Verne, en concreto su famosa novela 20000 leguas de viaje submarino (1870), y su continuación La isla misteriosa (1875), con la de Lovecraft y sus Mitos de Cthulhu. La historieta, con 96 páginas en su edición en castellano, está ambientada a finales de mayo de 1871, y nos narra la historia del capitán Nemo, quien acude a la ciudad de París en poder de la Comuna en busca del profesor Aronnax. Nemo ha establecido contacto con un ser de pesadilla que lleva millones de años acechando bajo el mar y necesita al zoólogo especializado en monstruos marinos para poder romper ese contacto y salvar el mundo. Será el principio de una carrera contrarreloj que los llevará hasta la Universidad de Miskatonic, en Arkham, y acabará en la ciudad perdida de R´lyeh, dónde Cthulhu espera desde hace eones el momento de levantarse y desatar el caos.Podéis adquirir el cómic en este enlace.

viernes, 10 de febrero de 2017

LOVECRAFT SOBRE EINSTEIN




Como bien sabéis, desde temprana edad Lovecraft mostró una acusada pasión por el estudio de la astronomía, y no solo se dedicó a observar las estrellas y los astros y los diferentes fenómenos celestes, sino que escribió artículos sobre astronomía, leyó numerosos libros sobre esta ciencia y se mantuvo al día sobre los avances y los nuevos descubrimientos (como el del planeta enano Plutón en 1930, que él había llegado a vaticinar de alguna manera al crear el planeta Yuggoth). Entre las nuevas teorías sobre el universo, su origen y su esencia, hay que destacar sin duda la famosa Teoría de la Relatividad del científico estadounidense de origen alemán Albert Einstein (1879-1955), tal vez el hombre de ciencia más popular del siglo XX, formulada en 1915, y cuyo supuesto básico es que la localización de los sucesos físicos, tanto en el tiempo como en el espacio, son relativos al estado de movimiento del observador: así, la longitud de un objeto en movimiento o el instante en que algo sucede, a diferencia de lo que sucede en mecánica newtoniana, no son invariantes absolutos, y diferentes observadores en movimiento relativo entre sí diferirán respecto a ellos. Lovecraft siguió atentamente el desarrollo de las revolucionarias ideas de Eintein, y en una carta dirigida a su amiga, la poetisa Elizabeth Toldridge (1861-1940), el 20 de diciembre de 1930, el autor de La sombre sobre Innsmouth escribió lo siguiente sobre Einstein y su célebre teoría:
En cuanto a Einstein, no cabe duda de que su fama está sólidamente fundada. Cualquier cosa que los futuros matemáticos y físicos descubran sobre la elaboración más amplia de sus principios, parece seguro que los hechos generales de relatividad y espacio curvo son realidades inamovibles, sin considerar que será imposible formar ningún tipo de una verdadera concepción del cosmos.

jueves, 9 de febrero de 2017

EL QUE ACECHA EN LAS NIEVES







En esta entrada escribía sobre las escasas menciones a los Mitos de Cthulhu en los relatos del famoso personaje Conan que escribió Robert Howard entre 1932 y 1936. Pues bien, existe una serie de tres cómics que están inspirados en una obra de Lovecraft, En las montañas de la locura, y en la novela de Poe Las aventuras de Arthur Gordon Pym, que no olvidemos que tienen sutiles conexiones entre sí, como podéis leer en esta entrada. En 1995, en los números 2, 3 y 4 de Conan the Savage, se publicó una historieta en tres números titulada Stalker of the Snows, que en castellano se publicó como El que acecha en las nieves, con guión de Roy Thomas y dibujos de Mike Doherty, y que se incluyó en el magnífico volumen Conan y Belit, publicado por Planeta DeAgostini en 2011. En esta historia, formada por El que acecha en las nieves, Hacia las tierras heladas y Dentro de la montaña de la locura (claro homenaje a la novela corta de Lovecraft), Conan y Belit, una reina pirata que también es un personaje creado por Howard en 1934, viajan a bordo del navío Tigresa hasta las Islas de Plata, y tras ser perseguidos por corsarios amotinados, llegan a la tierra natal de Tekeli, una misteriosa mujer, en un lugar cubierto de hielos eternos (como la Antártida) y en una alta montaña se abre una profunda cueva donde buscan refugio. La tercera parte, Dentro de la montaña de la locura, es la que más referencias lovecraftianas contiene, ya que Conan y Belit llegan a una ciudad antiquísima de proporciones colosales construida por una raza extraterrestre, cuyo aspecto se asemeja al de los miembros de la Gran Raza de Yith, que fue exterminado por un ser horrible, un Soggoth, al que termina enfrentándose el célebre guerrero cimerio. Hay que señalar que en esa tierra desolada también se escucha el incesante grito ¡Tekeli-li!, que aparece en las obras de Poe y Lovecraft.


 

miércoles, 8 de febrero de 2017

DOCTOR FATE








Uno de los personajes de cómic más antiguos y conocidos del universo de la editorial DC, junto a Batman y Superman, es el Doctor Fate o Doctor Destino, que fue creado en 1940 por el guionista Gardner Fox (1911-1986) y el dibujante Howard Sherman (1909-1993), y apareció por primera vez en el número 56 de More Fun Comics. El Doctor Fate, que ha sido encarnado por varias personas a lo largo de la historia de este personaje, es un mago de grandes poderes, cuya primera encarnación fue Kent Nelson, quien nació en 1928 siendo hijo de Sven Nelson, un arqueólogo. En 1940, Sven y Kent estaban llevando a cabo una excavación en el Valle de Ur en Mesopotamia en plena Segunda Guerra Mundial, cuando el joven Nelson se topó por casualidad con un antiguo sarcófago que contenía el cuerpo de un ser gigante, denominado, Nabu el Sabio. Al abrir el sarcófago, Nabu fue puesto en libertad de inmediato y la tumba, que poseía una trampa, activó un gas venenoso que mató al padre de Kent. Nabu, un ser místico de la Orden del planeta Ocilia, tuvo piedad con el joven y utilizó su magia para bloquear el dolor mental con el muchacho. A lo largo de los meses, Nabu educó a Kent Nelson, en las diversas formas del misticismo, sobre todo la enseñanza para lanzar hechizos y poder volar. En un arranque de ira, Nelson lo mató. Con su cuerpo destruido, Nabu reveló su verdadera naturaleza: un ser de energía, un Señor de la Orden, que tenía varios milenios de antigüedad. Nabu le presentó a Nelson dos regalos: un casco y un amuleto místico. Cuando Nelson se colocó el casco, Nabu se unió a su cuerpo como un agente contra los Señores del Caos y entonces adoptaría el nombre del Doctor Fate. 




Hay que señalar que Gardner Fox, nacido en Nueva York y que en la década de 1940 escribió relatos de ciencia ficción en algunas revistas pulp, se inspiró en la obra de Lovecraft para crear a su personaje. El ser alienígena, Nabu, que otorga al Doctor Fate sus poderes está inpirado en los Dioses Primigenios de los relatos de Lovecraft, además de que aquel tiene su hogar en Salem (Massachusetts), que está embrujado. Entre otros detalles lovecraftianos, en los primeros cómics encontramos a personajes que hablan con un lenguaje anticuado, como en el estilo de Lovecraft, razas extintas, ruinas megalíticas construidas por seres extraterrestres y unas criaturas mitad peces y mitad humanos que recuerdan a los Profundos. Podríamos decir, pues, que el cómic de Doctor Fate, al menos en su origen, es la primera historieta inspirada en los relatos de Lovecraft.


martes, 7 de febrero de 2017

UN MEDIO HACIA LA LIBERTAD






En 2009 la editorial estadounidense Hippocampus Press publicó en dos volúmenes la colección íntegra de cartas que intercambiaron Lovecraft y Robert Howard, dos de los escritores más importantes de la revista Weird Tales, entre 1930 y 1936, en un libro titulado A Means to Freedom. The Letters of H.P. Lovecraft and Robert Howard (en castellano, Un medio hacia la libertad. Las cartas de H.P. Lovecraft y Robert Howard). Editados por S.T. Joshi, David Schultz y Rusty Burke, estos dos libros de más de 1000 páginas en total recogen las 129 cartas que se escribieron los dos autores más relevantes de la literatura de terror y fantasía de su época, dos amigos que nunca llegaron a conocerse en persona y cuya amistad se truncó por el sucidio de Howard el 11 de junio de 1936. En el primer volumen, se incluyen las cartas de los años 1930, 1931 y 1932, y el segundo volumen la correspondencia de 1933, 1934, 1935 y 1936, además de unos apéndices que incluyen dos relatos de Howard y las cinco cartas que el padre del escritor, el doctor Isaac M. Howard (1871-1944) le escribió a Lovecraft tras la muerte de su hijo. En el largo centenar de cartas los dos amigos escribieron sobre diferentes temas, desde las pasiones comunes, como los cuentos de terror, la fantasía, el pasado, la historia de la Inglaterra romana y celta... hasta otros asuntos en los que tenían opiniones muy diferentes, como en filosofía, economía, política...En otras cartas, Lovecraft alababa los relatos de Howard y describía sus viajes por distintas partes de Rhode Island, Connecticut y Massachusetts, o a Quebec y Florida, mientras que el creador de Conan le relataba sus viajes por Texas.

La casa museo de Robert Howard en Cross Plains (Texas).

El médico Isaac M. Howard, padre del escritor.