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miércoles, 22 de febrero de 2017

CIENCIA CONTRA CHARLATANERÍA





En 1915 Lovecraft publicó una serie de artículos sobre astronomía en el periódico Asheville Gazette News de Asheville (Carolina del Norte), como escribí en esta entrada. Mientras escribía estas columnas, Lovecraft se enfrentó con otro colaborador del diario, un tal J.F. Hartmann, al que el escritor criticaba por defender una superstición tan antigua como la astrología y la creencia en el poder de predicción de los astros y los planetas. Entre otros, escribió un par de artículos titulados Ciencia contra Charlatanería y La falsedad de la astrología, en los que defendía la astronomía como ciencia y criticaba duramente a aquellos que como Hartmann creían en la astrología. Como Hartmann continuó escribiendo sus artículos, Lovecraft recordó la campaña del escritor irlandés Jonathan Swift (1667-1745) contra el astrólogo John Partridge (1644-1714), quien publicaba un popular almanaque con diversas predicciones. En 1708 Swift publicó un panfleto bajo el seudónimo de Isaac Bickerstaff en el que vaticinaba la muerte de Partridge para una determinada fecha; al pasar ese día, Swift editó otro panfleto informando de la muerte del astrólogo. Aunque este escribió un texto desmintiendo su muerte, mucha gente pensó que Partridge había muerto realmente y su carrera cayó en picado. Parodiando a Hartmann, Lovecraft escribió varios artículos usando el seudónimo de Isaac Bickerstaff Jr. y haciendo absurdas y fantásticas predicciones, como que la Tierra estallaría en el año 4954.
En 1979 la editorial The Strange Company recogió los artículos de Lovecraft y de Hartmann en un librito de 53 páginas del que solo se vendieron 200 copias con el título de Science versus Charlatanry (Ciencia contra Charlatanería), editado por S.T. Joshi y Scott Connors, cuyo contenido podéis ver en este enlace.

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