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sábado, 11 de marzo de 2017

LOVECRAFT EN KEY WEST



Postal con una ilustración del Hotel La Concha de Key West.


En mayo de 1931 Lovecraft comenzó un largo viaje en autobús que le llevó por Washington, Richmond, Salem, Charleston, St. Augustine y finalmente Dunedin (Florida), donde había sido invitado por su amigo, el escritor y reverendo Henry S. Whitehead (1882-1932), sobre el que escribí en esta entrada. Tras una estancia de varias semanas en la casa de Whitehead, Lovecraft hizo un viaje hasta Key West, el lugar más al sur al que llegó el escritor en sus periplos. Key West, cuyo nombre original es Cayo Hueso, está situada en la isla del mismo nombre, que fue descubierta en 1521 por el conquistador español Juan Ponce de León, y estuvo en poder de los españoles hasta 1821. Allí Lovecraft observó la clara influencia lationamericana en la ciudad, que llevaba poco más de cien años en poder de Estados Unidos, y la arquitectura española comenzó a intrigarle, y en una carta escrita a su tía Lillian Clark con fecha de 16 de junio de 1931, observó entre otras cosas: Los cubanos locales son muy pintorescos...y no tan escuálidos como nuestros italianos de Federal Hill. Sobre la ciudad, que encontró encantadora, escribió que era realmente vieja [de hecho, mucho más vieja que Providence o las ciudades más antiguas de EE.UU.] y naturalmente desarrollada. De haber tenido dinero, habría continuado su viaje hasta Cuba, que se encuentra a poco más de 160 kilómetros. Durante sus días de estancia en Key West, Lovecraft se alojó en La Concha Hotel, situado en Duval Street, un famoso edificio en el que también se alojaron escritores como Ernest Hemingway, en 1928 (solo tres años antes que Lovecraft, aunque se quedaría a vivir varios años en la ciudad y no es descartable que ambos autores se cruzaran por la calle en alguna ocasión, aunque obviamente ninguno de los dos se conocían) y Tennessee Williams, en 1947, cuando escribió su famosa obra Un tranvía llamado deseo, y quien como Hemingway, acabaría por quedarse a vivir en Key West.

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