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domingo, 8 de enero de 2017

LOVECRAFT Y ROBERT MILLIKAN






En muchas de sus cartas, Lovecraft mencionaba a un conocido y prestigioso científico estadounidense de la época, el físico Robert Andrews Millikan (1868-1953), ganador del Premio Nobel de Física de 1923 por sus trabajos para determinar el valor de la carga del electrón y el efecto fotoeléctrico. Nacido en Morrison (Illinois), se doctoró en Física en la Universidad de Columbia en 1895 y fue profesor de la Universidad de Chicago, donde realizó varios experimentos con los que consiguió medir la carga del electrón. En 1921 fue nombrado Director del Laboratorio de Física Norman Bridge del Instituto Tecnológico de California (Caltech) en Pasadena. Allí se especializó en el estudio de la radiación que el físico austriaco Victor Hess (1883-1964) había detectado viniendo del espacio exterior. Millikan probó que esta radiación era extraterrestre y la bautizó como "rayos cósmicos". Fue también un autor que escribió numerosos artículos y libros intentando reconciliar religión y ciencia, como el ensayo Evolution in Science and Religion (1927). Lovecraft, interesado como estaba en los avances científicos y en la astronomía, como decía, citó los trabajos de Millikan en varias de sus cartas, y lo curioso es que ambos eran parientes lejanos, cosa que el escritor sabía. En esta entrada escribí sobre los orígenes ingleses del escritor de Providence, cuyo bisabuelo, Joseph Lovecraft, abandonó Inglaterra con su esposa y sus seis hijos y se instaló en Estados Unidos en 1831. Uno de los hijos de Joseph fue William Lovecraft (1808-1882), quien contrajo matrimonio con Eliza Randall (1813-1874), con la que tuvo varios hijos que murieron en la infancia, excepto Laura Maria Lovecraft (1840-1897), quien a su vez se casó con William Daniel Andrews (1837-1874), cuya hermana mayor, Mary Jean Andrews (1834-1917) se casó en 1864 con Silas Millikan (1834-1915), un sacerdote congregacionalista, y fueron padres del físico Robert Millikan. Así pues, una de las primas de Lovecraft, Laura Maria, fue tía del famoso científico.

Los padres de Robert Millikan;su madre, Mary Jane Andrews, era cuñada de Laura Maria Lovecraft, prima del escritor.

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